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April 6, 2018

福島白壁の町並みすぐ近くにある「菓子処 きくや」は、明治35年創業。

100年以上続く老舗の和菓子屋さんである。

実家へ帰ると取材先への手土産によく利用させていただく、おなじみのきくやさん♪

1個50円の一口サイズの『茶の実もなか』は柚子と抹茶の2種類が楽しめて、手土産にぴったり。

「八女に帰っていらしてたんですか」と出迎えてくれるのはたいてい奥さまで、まれに、いかにも職人さん!なボクトツとした印象が好印象のご主人。

老舗として代々引き継がれる味は守りながらも、季節に応じて現代風にアップデートされた和菓子も味わえるという和菓子屋としての実力はさることながら、福島地区の街歩きをするにあたって、案内所のようなところでもある。まずはきくやでアイスどらやきでも食べながら、若奥さんにおすすめスポットを聞いてほしい。


実は、最初に『うなぎの寝床』を教えてくれたのも若奥さん。
八女に新しくできた素敵なお店情報の数々は、ほぼ彼女からといっても過言ではない。

ご本人も気づいていらっしゃらないのではと思うが、老舗の和菓子屋の奥さんがオススメしてくれる説得力ったらない。

気負うことなく、ごく自然体に、「○○に新しくお店ができて、ランチに行ったらとてもおいしくて、毎日でも行きたくなるくらいでしたよ」と教えてもらおうものなら、そりゃあ行ってしまうでしょ(笑)


福島の街おこしが周囲からも評価されるようになってきた背景には、きくやさんも含め、昔からの老舗が新しい風とうまく協働し始めたことも大きな要因としてあるように思う。

April 3, 2018

実家八女が熱い。

帰福のたびに新しいお店が、しかも素敵なやつができている。

2012年に、八女福島白壁の町並みの一角にオープンした「うなぎの寝床」はその走り(と勝手に思っている)。

筑後(もちろん八女含む)地方はもちろん、福岡、ひいては九州の「ものづくり」にとことんこだわってセレクトされた商品が並ぶアンテナショップだ。

伝統あるものを「いま」にアップデートし、洗練された商品たちは、どれもこれもほしくなる。

お値段も安くはないけれども高すぎず、手が届くところにあるのも魅力的。

なんといってもうなぎの寝床からは「ものづくり」する職人さんたちへの愛を感じる。

仏壇職人に大工と職人に囲まれて育った人間としては、わくわく心躍る。

オープン当初から大ファンで、帰福のたびに訪れていたら、八女本店に加え、いつの間にやら東京にも分室ができ、本店の同じ並びに旧寺崎邸もオープン!
旧寺崎邸には、福岡市・大川・久留米に拠点を持つ人気の珈琲店「あだち珈琲」と図書室も入って、コーヒーを飲みながら読書もできる素敵仕様。
なんだこれ、富士北麓地区にも分室つくってくんないかな。マジで!

うなぎの寝床を目指して遠方からも人がやってくる。九州出身でない若者が移り住んでスタッフとして働いている。これまでは八女でお目にかかることのなかったような小洒落た若者たちが白壁の町並みをコーヒー片手にかっぽしている。

福島白壁の町並みに人を呼ぶことに、うなぎの寝床は間違いなく貢献している。

店長の春口さんに「うなぎの寝床はどうしてこんなにうまく地元に溶け込めたんですか?」と尋ねたら、「白壁の保存会、町おこしは20年近く前から始まっていて、卵を投げつけられたりといったこともあったみたいなんですが、その時期を経て、僕たちが始める頃には街づくりを一緒にやっていこうとう空気になっていた。タイミングがよかったんです」とのこと。

八女福島白壁の町おこしにも歴史あり。

ちなみに、うなぎの寝床で出している福島の本をぺらぺらめくっていたら、白壁保存に大工として関わっている叔父が写真に載っていて、思わず購入。

職人へのインタビュー本出すなら、私にやらせて~(笑)

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